Affinage de l'or

L'affinage de l'or est un procédé utilisé pour extraire et séparer les métaux précieux des matériaux extraits, du doré et des produits recyclés (bijouterie et électronique). [...] Les deux méthodes d'affinage  de l'or le plus couramment utilisées pour dériver l'or pur sont : le processus Miller et le processus Wohlwill.

Le processus Miller utilise du chlore gazeux pour extraire les impuretés lorsque l'or est au point de fusion ; les impuretés se séparent en une couche à la surface de l'or purifié fondu. Le processus Miller est rapide et simple, mais il ne produit que de l'or d'une pureté d'environ 99,5 %.

Le processus Wohlwill augmente la pureté à environ 99,99 % par électrolyse. Dans ce processus, une coulée d'or impur est abaissée dans une solution électrolytique d'acide chlorhydrique et de chlorure d'or. Sous l'influence d'un courant électrique, l'or migre vers une électrode chargée négativement (cathode), où il est restauré à un état métallique très pur, laissant les impuretés sous forme de solution ou de résidu séparé.